Green, Green, Green Quetzalumán

Falda del Volcán de Agua

A simple image with lots of green and a touch of red, similar to our beautiful Quetzal; Guatemala’s ultimate symbol for freedom. A simple image inspired on Miguel Ángel Asturias‘ poem Tecún Úman. Below, the first five paragraphs of the exquisite poem.

Tecún-Umán, el de las torres verdes,
el de las altas torres verdes, verdes,
el de las torres verdes, verdes, verdes,
y en fila india indios, indios, indios
incontables como cien mil zompopos:
diez mil de flecha en pie de nube, mil
de honda en pie de chopo, siete mil
cerbateneros y mil filos de hacha
en cada cumbre ala de mariposa
caída en hormiguero de guerreros.

Tecún-Umán, el de las plumas verdes,
el de las largas plumas verdes, verdes,
el de las plumas verdes, verdes, verdes,
verdes, verdes, Quetzal de varios frentes
y movibles alas en la batalla,
en el aporreo de las mazorcas
de hombres de maíz que se desgranan
picoteados por pájaros de fuego,
en red de muerte entre las piedras sueltas.

Quetzalumán, el de las alas verdes
y larga cola verde, verde, verde,
verdes flechas verdes desde las torres
verdes, tatuado de tatuajes verdes.

Tecún-Umán, el de los atabales,
ruido tributario de la tempestad
en seco de los tamborones, cuero
de tamborón medio ternero, cuero
de tamborón que lleva cuero, cuero
adentro, cuero en medio, cuero afuera,
cuero de tamborón, bón, bón, borón, bón,
bón, bón, borón, bón, bón, bón, borón, bón,
bón, borón, bón, bón, bón, borón, bón, bón,
pepitoria de trueno que golpea
con pepitas gigantes en el hueso
del eco que desdobla el teponastle,
teponpón, teponpón, teponastle,
teponpón, teponpón, teponastle,
tepón, teponpón, tepón, teponpón,
teponpón, teponpón, teponpón…

Quetzalumán, el de las tunas verdes,
el de las altas tunas verdes, verdes,
el de las tunas verdes, verdes, verdes.

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Who would like to volunteer for translating the poem’s fragment above?

I wonder if this poem has been made into a song yet; does anybody know?

© 2010 – 2013, Rudy Girón. All rights reserved.

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  • Cristina

    Gorgeous picture! I can almost feel the wind in my hair!
    So maybe I´ll sound pretty “malinchista”, but the repetition in this poem gets on my nerves!
    I do love onomatopeia, though, probably because that´s how we Guatemaltecos speak.